Archives mensuelles : avril 2016

Réchauffement climatique & Enjeux economiques

Le réchauffement climatique fait des envieux…Alors que la fonte de l’Arctique est une mauvaise nouvelle pour le monde, les sociétés minières y trouvent une opportunité unique pour accéder a de nouvelles ressources. En effet, la situation pourrait ouvrir l’accès a d´immenses réserves minérales et attirer des milliards de dollars d´investissements. Une équipe de 911 métallurgistes a mis en place cette infographie qui révèle l´état des lieu et la richesse de la région. On s´en réjouit, ou pas !   source: 

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Ressources Minérales en Artique

Quels métaux extraordinaires sont utilisés dans l´IPHONE 6S

En 2007 Apple lançait son premier iPhone, depuis ce sont 700 millions d’unités vendus dans le monde entier. Ce best-seller établit depuis la norme pour les Smartphones en termes de performances e fonctionnalités. Cependant, l’iPhone 6S n´existerait pas sans les propriétés extraordinaires des métaux qui tapissent l’intérieur de son boitier.

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IPHONE 6S Interieur

Écran: L’écran de l’iPhone est beaucoup plus complexe qu´on pourrait l´imaginer. Le verre d’aluminosilicate est bombardé avec des ions de potassium pour sa résistance. Pendant qu´une couche d’oxyde d’indium et d’étain, complète l´écran tactile, et que de petites quantités de terres rares permettent certaines couleurs sur l’écran.

Batterie: L’iPhone utilise l’oxyde de lithium cobalt (LiCoO2) dans sa cathode, 60% étant fabriqué à partir de cobalt. Elle utilise également une anode en graphite et un boîtier en aluminium.

Électronique: Microprocesseur / Puce: est principalement composée de silicium, mais elle est bombardée par des divers éléments tels que le phosphore, l’antimoine, l’arsenic, le bore, l’indium et le gallium pour lui conférer des propriétés électriques supérieures. Micro-Electricité: cuivre, or, argent et tungstène sont utilisés pour les connexions électriques à l’intérieur du téléphone. Des micro-condensateurs a base de Tantale régulent le flux d’électricité. Les soudures sont elles constituées d´étain, cuivre et l’argent.

Son et Vibration: Haut-parleurs et casque: Pour obtenir beaucoup de bruit à partir d’une petite pièce, des super aimants au néodyme sont utilisés. Ils sont fabriqués à partir de néodyme, de fer et de bore, et, parfois, contenant également de petites quantités d’autres terres rares. Les mêmes aimants alimentent également les fonctions vibrantes du téléphone.

Boitier: Le boitier de l’iPhone utilise de l´aluminium de très haute qualité, utilisé dans l´aérospatiale.

Caméra: Verre en saphir ce qui le rend presque aussi dur que le diamant.

SUBSTITUTION?

Sur les 83 éléments stables et non radioactifs du tableau périodique, un total de 62 types de métaux différents entrent dans la composition d´un Smartphone en moyenne. En 2013, des universitaires à l’Université de Yale examinaient ces métaux et métalloïdes à l’intérieur des Smartphones, en évaluant leur substitution. 12 d´entres eux apparaissaient comme critiques et non substituantes.

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La France doit produire des métaux rares et stratégiques

La_France_doit_produire_des_métaux_rares_et_stratégiquesL’Europe consomme 20% de la demande mondiale en métaux, n’en produit que 5% mais est quasiment 100% dépendante de l’étranger pour les métaux critiques. Or ses besoins en métaux critiques ne cessent de croître, accentuant les prix des cours à la hausse. Les restrictions d’exportations régulièrement imposées par la Chine – premier producteur mondial de terres rares – font ainsi planer le risque d’une pénurie durable pour les pays incapables de produire eux-mêmes les minerais des technologies de demain. Didier Julienne, stratège des ressources naturelles, nous éclaire sur le potentiel minier français et le rôle des métaux critiques dans la transition énergétique.

Pourquoi devons-nous produire des métaux rares et stratégiques à partir de notre sol ?

Notre exposition et notre dépendance aux marchés étrangers représentent une menace à long terme pour notre souveraineté et notre autonomie industrielle. Les États exclusivement exportateurs de minerais deviennent à leur tour transformateurs puis consommateurs. La production de minerai disponible pour chaque marché national s’amenuise et favorise une tension de longue durée sur les prix du marché. Or nous devons et pouvons prendre en main l’exploitation de mines sur notre propre territoire. D’abord pour sécuriser nos approvisionnements mais surtout pour exploiter les mines plus proprement. Nous avons une responsabilité éthique sur l’impact écologique des minerais qui composent nos appareils électroniques. Cet impact diminuerait drastiquement si certains minerais étaient extraits en France. Consommer écologiquement, c’est d’abord produire écologiquement, et il est judicieux de produire en France.

Le potentiel minier français est encore méconnu et peu exploité, à quoi cela tient-il ?

Le sous-sol français est largement inconnu sous les cent mètres de profondeur. Pourtant quelques bons gisements existent et ont été identifiés. Cependant, l’industrie minière reste largement méconnue. Dans l’inconscient collectif et dans certains débats actuels, Germinal est toujours d’actualité alors que son sujet n’est plus à l’ordre du jour. Les industriels n’exploitent plus le minerai comme il y a cinquante ans. Depuis la fermeture de la dernière grande mine française, l’industrie minière s’est considérablement modernisée. La méconnaissance du sous-sol et des évolutions technologiques conduit à une insuffisance de l’investissement et de l’intérêt industriel pour les mines. Peu d’investisseurs et de politiques sont au faîte du véritable potentiel minier français. Certains responsables politiques ont cependant compris l’intérêt d’une dynamique et d’une indépendance nationale dans ce domaine. Les régions françaises acceptent ainsi davantage la perspective du développement d’une véritable filière industrielle minière sur leur territoire. L’action de l’État reste néanmoins fondamentale dans l’exploration et l’exploitation des gisements de minerais critiques et stratégiques.

Aucune mine n’est 100% propre : développer les mines n’est-ce pas contredire la transition énergétique ?

Les métaux rares sont essentiels à la transition énergétique. Leurs propriétés permettent d’accroître la performance et l’efficience énergétique des éoliennes, panneaux solaires et batteries. Pourtant l’impact de la transition énergétique sur l’augmentation de la consommation de métaux n’a pas été pleinement mesuré. Dispose t-on de suffisamment de métaux pour réaliser la transition énergétique ? Combien de nouvelles mines devrions-nous mettre en production afin de soutenir les objectifs de la transition énergétique ? Nul ne peut répondre sans incertitude à ces interrogations. Pourtant, tout les pays souhaitent effectuer leur transition énergétique au même moment. Certains États ont d’ores et déjà annoncé leur intention d’arrêter la production d’énergie produite depuis une centrale nucléaire ou à charbon. En l’absence d’une programmation précise de nos besoins en métaux, la transition énergétique risque de n’être que le passage d’une dépendance à une autre, celle des hydrocarbures aux minerais. Les premières estimations révèlent que le ratio matière première utilisée par kilowatt produit est plus élevé dans les énergies renouvelables que dans les énergies carbonées. Autrement dit, les énergies renouvelables sont davantage consommatrices de métaux rares que les énergies fossiles et nucléaires.

Saul Daupin, Chargé de mission Global Links