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Moteur de voiture : quelle technologie est la plus propre ?

Moteur de voiture : quelle technologie est la plus propre ?

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nouvelles normes pour les véhicules diesel

Il existe aujourd’hui de nombreux types de carburants pour tourner les moteurs de véhicule. On connaît les plus communs à savoir l’essence, le diesel ou le moteur à fonctionnement électrique. Mais on dispose aussi de voitures qui marchent à l’éthanol de canne à sucre ! De tous ces moteurs, lequel peut être considéré comme le plus propre ? État des lieux.

Il n’y a pas de voiture absolument propre

Une mise au point est essentielle avant d’évoluer dans cette présentation. Aucun véhicule à l’heure actuelle ne peut être vu comme totalement propre. Même si du point de vue de l’émission, il serait irréprochable, il a fallu utiliser des matériaux pour sa construction. L’extraction des nombreux métaux et alliages ayant servi à sa fabrication est une activité fortement polluante. En fin de cycle, toute voiture représente en termes de déchets un problème environnemental. L’expression la plus appropriée serait donc le véhicule le moins polluant. Un simple jeu de mots, trouvez-vous ? Pas tant que ça, demandez à Wikipédia !

Le moteur à essence : cause de tous les maux ?

La motorisation à essence est responsable d’une décharge importante du dioxyde de carbone (CO2) dans l’atmosphère. Bien plus que le moteur à diesel. Voilà pourquoi la politique fiscale depuis plusieurs décennies en France encourage l’utilisation des voitures diesel. Conséquence : le parc automobile français se compose de véhicules diesel à plus de 70 %. Mais le CO2 n’est pas le seul gaz à effet de serre ! D’ailleurs depuis quelques années, la tendance commence de nouveau à s’inverser, car l’essence consomme moins et à une meilleure image que le diesel, surtout au niveau des microparticules.

Le moteur de voiture à diesel pollue malgré tout

Certes, le moteur diesel émet moins de CO2 que le moteur à essence. Mais les systèmes diesel ont leur part de pollution de l’atmosphère. Ils sont connus pour déjeter des gaz comme les oxydes d’azote (NOx) qui sont aussi des gaz à effet de serre. De plus, le moteur diesel produit de petites particules, des benzopyrènes, dont le caractère cancérigène est attesté par l’OMS. Dire donc que le diesel serait plus écologique que l’essence reste à prouver.

La voiture électrique est-elle la solution ?

On vante à présent les mérites écologiques de la propulsion électrique. On dit d’elle qu’elle causerait zéro émission. Cependant, même si pendant qu’elle roule, l’auto électrique ne pollue, il ne faut pas oublier qu’une produire de l’électricité peut polluer. La plupart du temps, la production de cette énergie passe par la production thermique très polluante (charbon, lignite, gaz ou pétrole), par du nucléaire ou par des moyens plus écologique (solaire, éolien, géothermique ou hydraulique). Dire qu’une voiture électrique est donc toujours propre ? Ce n’est pas si sûr. Il vous faudra pour cela regarder le mix énergétique de votre opérateur. En France, la situation est plutôt bonne « grâce » au nucléaire et à l’hydroélectrique. Par contre en Chine ou USA, la situation n’est pas avantageuse. Et puis, pour prendre la mesure du degré de pollution d’une voiture, il ne faut pas seulement considérer son émission de gaz à effet de serre pendant son fonctionnement. On tiendra aussi compte :

  • De son mode de construction
  • Des matériaux de fabrication
  • De son acheminement vers les sites de vente
  • Et de sa destruction.

Au vu de tout ceci, la voiture à motorisation électrique semble écologiquement peu attrayante. Surtout quand l’on sait la pollution que peut causer une batterie au lithium-ion, tant au niveau de l’extraction des matières qui la compose (lithium et terres rares), que de sa fabrication très polluante et aussi de son recyclage très compliqué.

Quid des véhicules hybrides ?

Les voitures hybrides combinent deux sources d’énergie dont l’une est forcément électrique et l’autre peut être de l’essence ou du gazole. On distingue plusieurs types en fonction de l’importance du système thermique utilisé. Ainsi, on a l’hybride parallèle qui est le type le plus populaire, notamment mis en avant par des constructeurs comme Toyota. Ce véhicule tourne au moyen d’un moteur électrique et d’un moteur thermique. D’autres types comme l’hybride série intègrent un groupe électrogène nourri au gazole. C’est ce groupe qui fournit l’énergie nécessaire au moteur électrique pour faire bouger la voiture. Comme on le voit, la voiture hybride n’est pas plus propre que celle classée 100 % électrique. Au total, aucune voiture n’est entièrement propre. Selon leur moteur, certains véhicules sont moins polluants que d’autres, comme la voiture électrique en comparaison avec celles montées de moteurs thermiques. Il y a aussi des moteurs de voiture qui consomment moins de carburant que d’autres. Tout dépend donc du critère de comparaison choisi et de votre localisation. Pas facile de bien choisir donc !

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Metaux Strategiques

Interview avec Chris Berry, rédacteur en chef du Journal « Disruptive Discoveries Journal » et analyste du secteur des métaux stratégiques. Chris discute des dernières annonces de Tesla, la révolution sur le marche des véhicules électriques, l´offre et la demande du Cuivre, Graphite, Cobalt, Lithium…

« In Elon Musk we trust… »

L’entrepreneur de voiture électrique envisage de construire la plus grande usine de panneaux solaire au monde.

466093487L’entrepreneur, créateur de voiture électrique et pionnier de l´espace envisage de construire la plus grande usine de panneaux solaires au monde à New York, afin de produire de l’électricité pour alimenter votre maison, et votre voiture. Musk déjà président de SolarCity, la plus grande société d´installation de panneaux solaire du pays : a révélé mardi matin l´acquisition d´un fabricant de panneaux photovoltaïques de la Silicon Valley appelé Silevo dans un deal de plus de 350 millions de dollars. La Start-up prétend avoir développé une technologie très ambitieuse pour produire de l´électricité à moindre coût. Jusqu´a aujourd’hui, l’expertise de SolarCity se limitait à installer les panneaux solaires sur les toits, et non les fabriquer. Le pari semble audacieux dans un marche dominé par la surproduction de panneaux fabriques en Chine. Apres de nombreuses faillites dans le secteur, la fabrication photovoltaïque avait presque disparu aux États-Unis.

Construire une telle usine coûtera probablement plusieurs milliards, et SolarCity annonce qu’il est déjà en « discussions avancées » avec des investisseurs potentiels afin de financer l’installation. La société prévoit de démarrer la construction au plus vite et produire 1 gigawatt de panneaux d’ici la fin de l’année 2016. L´annonce arrive 4 mois seulement après que Musk ai annoncé les plans pour construire la plus grande usine au monde de batteries lithium-ion : La « gigafactory » a 5 milliards de dollars permettra à Tesla de produire a moindre cout jusqu’à un demi-million de voitures électriques par an d’ici 2020. Le futur sans hydrocarbures n´a jamais été aussi proche…

La voiture électrique pourrait bientôt être aussi bon marché que votre voiture-

La voiture électrique pourrait bientôt être aussi bon marché que votre voiture a essence-

Batteries_de_vehicules_electriquesL’avenir des véhicules électriques est lumineux grâce à la baisse du coût de ses batteries.

Contrairement au lapin des publicités Duracell, l´autonomie des véhicules électriques restent aujourd’hui encore limitée. Le cout élevé des batteries lithium-ion laissent aux fabricants le choix cornélien entre prix de revient et la fonctionnalité. Chaque kilomètre supplémentaire d´autonomie signifie plus de puissance dans la batterie, donc plus cher ! Mais de nouvelles recherches montrent que le coût des batteries lithium-ion est en baisse, ce qui signifie l’écart de prix entre les véhicules énergivores et les voitures électriques pourraient se réduire. Le coût des batteries lithium-ion a diminué par exemple de 14% par an entre 2007 et 2014, des chercheurs de l´institut de Stockholm estiment que le cout de ce type de batteries, représente environ un quart à la moitié du prix des voitures électriques. La baisse rapide des coûts de la batterie pourrait apporter une révolution plus tôt que prévu, et ce serait de bonnes nouvelles pour nos villes.

Entre 1980 et 2012, 80% des émissions de carbone dans les régions métropolitaines proviendraient des transports, selon des données compilées par des chercheurs de l’Université de Boston.

Ci-dessous la progression des ventes de vehicules electriques

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Terres Rares : Alors que la demande mondiale augmente, les exportations chinoises diminuent de façon spectaculaire..

Terres Rares : Alors que la demande mondiale augmente, les exportations chinoises diminuent de façon spectaculaire…

Dans leur dernier rapport du 25 mars, les autorités douanières chinoises ont publié une baisse significative de leurs exportations de Terres Rares. – 15,78% vers les Etats-Unis et – 27,69% vers le Japon, respectivement sur les deux premiers mois de l’année. Sur les 2 premiers mois de l´année, les exportations de terres rares Chinoise ont totalisé 3 509 tonnes, soit une baisse de 22,1% par rapport à la même période en 2014. Env. 32,2% de ses exportations partent vers le japon, contre 38,84% vers les Etats unis.

Apres avoir fortement augmente en 2014 (env. 27 769 tonnes, en hausse de 23,5% sur un an), la valeur des exportations avait chuté de 35,5% sur un an à 373 millions de dollars. Les États-Unis, le Japon et l’Europe étant les principales destinations de ces exportations en 2014 :12 442 tonnes vers le Japon, 8969 tonnes aux États-Unis, et env. 3936 tonnes vers l´Europe, soit environ14, 3% du total. Les autres pays sont le Vietnam, 818 tonnes; la Corée, 444 tonnes; la Russie, 277 tonnes; Taiwan, 203 tonnes; la Thaïlande, 150 tonnes; Indonésie, 104 tonnes et le Canada, 50 tonnes; selon les statistiques douanières. Les exportations de terres rares Chinoises incluent ; 16,715.7 tonnes d’oxydes de terres rares, 3,779.5 tonnes de métal de terre rare et 7,087 tonnes d’autres matériaux a base de terres rares.

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La demande mondiale globale pour les terres rares en 2014 avait fortement augmenté: En Chine par exemple, La consommation de terres rares est passée de 78 000 tonnes a 86 400 tonnes en 2014, soit une hausse de 10,77% selon l’Association de l’industrie des métaux non ferreux Chinoise (CNIA). Au Japon, la consommation est en hausse de 8% par rapport à 2013. Même constat pour les Etats Unis, ou l´U.S. Geological Survey constate une progression de 13.3%, soit 17 000 tonnes un an plus tôt.

La croissance explosive des véhicules électriques, énergies éoliennes et solaires en Chine devrait continuer à stimuler la demande nationale des aimants de terres rares et matériaux de stockage d´énergie ; comme le Dysprosium, Terbium, Pr-Nd et Lithium. Si les derniers mouvements de prix sur ces métaux soulignent cette reprise, ils pointent aussi les faiblesses actuelles des sociétés minières occidentales (Molycorp, Lynas …) a offrir des alternatives crédibles hors Chine, alimentant la spéculation sur de futurs déséquilibres et tensions possibles sur ce marche.

Chili ouvre ses réserves de lithium

imagesChili est le premier producteur mondial de lithium et détient 57% des réserves de lithium mondiale, mais, mis à part une tentative désastreuse pour ouvrir son marché en 2012, il a jusqu´a ce jour seulement permis a une entreprise : SQM d´exploiter ses réserves. C´est le premier développement de partenariats public-privé dans le pays, l’Etat continuera de contrôler le minerai, mais les entreprises peuvent louer des propriétés de lithium-production.

Votre prochaine voiture sera livrée avec chauffeur

150123_mercedesDe loin, sous le soleil du Nevada, on aurait dit une Audi A7 normale, si ce n’est la peinture noire et grise qui sortait de l’ordinaire, en fait. La voiture avait parcouru environ 800 km d’autoroute, de la Silicone Valley jusqu’à Las Vegas, pour amener ce nouveau prototype d’Audi au CES, la semaine dernière. Mais lorsque je me suis approché, j’ai remarqué que cette Audi avait quelque chose de diffèrent: Il n y avait pas de pilote !

La nouvelle Audi A7 est livrée avec conduite en pilote automatique (Audi piloted driving). Grâce à tout un réseau de puces et de capteurs, elle fait partie de cette nouvelle génération de voitures qui vont bouleverser la façon dont nous nous déplaçons d’un endroit à un autre

La nouvelle Audi A7 est livrée avec conduite en pilote automatique (Audi piloted driving). Grâce à tout un réseau de puces et de capteurs, elle fait partie de cette nouvelle génération de voitures qui vont bouleverser la façon dont nous nous déplaçons d’un endroit à un autre. Dans un très proche avenir, au lieu de conduire vous-même, vous profiterez des services d’un chauffeur personnel. Et vous n’aurez même pas besoin de le payer. Les conducteurs parcourent 60 km environ, chaque jour, soit deux fois plus qu’en 1980. Le Bureau du recensement, aux Etats-Unis, a indiqué que nous passions environ 50 mn par jour au volant. Que feriez-vous si vous pouviez vous réapproprier ce temps ?

Audi n’est pas le seul constructeur à travailler sur cette nouvelle technologie. Mercedes-Benz a présenté un concept-car qu’elle a appelé le F 015. Tapissé d’écrans contrôlés par reconnaissance des mouvements, avec ses fauteuils pivotants, ce concept révolutionnaire est un salon roulant à zéro émission carbone, qui se pilote tout seul. Mercedes-Benz l’a présenté au Consumer Electronic Show, pendant une journée, la semaine dernière, avant de le transporter au Salon de l’automobile de Detroit. D’autres constructeurs automobiles se sont également engagés dans cette course pour faire rouler les voitures autonomes sur la route.

Mais pourquoi cette offensive autour de ces véhicules ?

Si cette technologie est déployée avec succès, cela vous protègera, vous et vos enfants. Chaque année, aux Etats-Unis, 30 000 personnes sont tuées sur les routes, principalement à cause d’erreurs humaines.Les voitures autonomes empêcheront un grand nombre de décès et réduiront les embouteillages. Les voitures contrôlées par ordinateur auront des temps de réactions beaucoup plus rapides, permettant aux voitures d’aller plus vite et de rouler de façon plus rapprochée. Lorsque le film Minority Report est sorti, en 2002, les voitures autonomes parfaitement sûres relevaient de l’utopie: la voiture d’Audi ne brise réellement aucun record, non plus. Les voitures autonomes de Google ont déjà parcouru des centaines de milliers de kilomètres sur nos routes, sans jamais avoir d’accident.

Source: Agora publication

Qu´est-ce que dysprosium?

Dysprosium-2Sauf si vous travaillez ou étudiez dans certains domaines très spécifiques, les chances sont faibles pour que vous soyez familier avec le dysprosium. Le dysprosium fait partie d´un ensemble de 17 éléments chimiques faisant partie de la famille des terres rares, d’aspect gris argenté. Le dysprosium a été découvert par le chimiste français Paul-Émile Lecoq de Boisbaudran en 1886 à partir de sable de monazite. Mais Il a fallu attendre jusqu’en 1950 pour pouvoir l’isoler. Il coûtait un peu plus de 10 euros le kilogramme en 2003, contre plus de 3390 $ le kilo en 2011 (au pic de la crise).

Tous les éléments de terres rares ne sont pas réellement rare, mais ce métal à la hauteur de son l’étiquette. En effet, le nom de dysprosium est dérivé du mot grec  » dysprositos, » qui se traduit par «difficile à obtenir »

Quelles sont ses propriétés?

Dysprosium a un aspect brillant argenté métallique. Comme les autres membres de la famille des lanthanides, il est malléable, ductile et assez mou pour être coupé avec un couteau. Les terres rares lourdes comme le dysprosium sont moins fréquentes que les terres rares légères. On ne sait pas ce qui va arriver à la lumière de la récente décision de l’OMC contre les quotas d’exportation de la Chine. Toutefois, l’opinion générale suggère  que les terres rares lourdes pourraient présenter des risques de déficit.

Applications

L´utilisation du dysprosium est plutôt tardive par rapport à d´autres terres rares, En tant que métal pur, il réagit à l’eau et à l’air, ce qui rend difficile à manipuler. Cependant, cela a changé au cours des dernières années, pour être largement utilisé dans les aimants à base de néodyme. Les Aimants de terres rares sont les plus puissants, imbattable en termes de rapport poids/puissance. Plus précisément, les aimants à base de néodyme, bore et fer sont  les plus utilisés dans les technologies modernes, y compris les moteurs et générateurs à turbines éoliennes et les véhicules électriques. L’apport en dysprosium augmente la résistance des aimants néodyme- à des températures enlevés, ou conditions extrêmes. Dans l´Aéronautique : On ajoute du dysprosium à des alliages de magnésium,  Il augmente la dureté du matériau et facilite sa transformation. L´oxyde de dysprosium-cermet nickel est aussi utilisé dans les barres de contrôle des réacteurs nucléaires. Le Dysprosium se prête à des usages nucléaires, car il absorbe facilement les neutrons.

Les risques d’approvisionnement

Le Dysprosium devient de plus en plus difficile à obtenir, et au cours des dernières années, les risques d’approvisionnement ont conduit les fabricants à prendre des mesures pour réduire leur dépendance sur le métal. Par exemple, en 2013, Hitachi Metals (TSE: 5486) a réduit l’utilisation de dysprosium dans ses aimants Neomax, qui sont utilisés dans l’industrie automobile. Et ce n’est pas seulement les entreprises qui sont préoccupés par les risques d’approvisionnement. Même le Congrès américain a commencé à explorer des options pour l’amélioration de la chaîne d’approvisionnement mondiale, comme l’a souligné un rapport en 2013.

La mainmise de la Chine sur le marché des terres rares

Comme la chine est le plus grand producteur d’éléments de terres rares à l’échelle mondiale, il n´est pas surprenant que la Chine soit également le plus grand producteur mondial de dysprosium. Bien que des rapports récents ont suggéré que l’emprise de la Chine sur le marché des terres rares pourrait s´affaiblir, le pays est toujours responsable pour env. 90% de la production. Les inquiétudes sur la possibilité d’une pénurie de dysprosium ont augmenté ces derniers temps, principalement en raison de la forte demande pour les aimants nécessaires pour produire des batteries pour véhicules hybrides et électriques et des moteurs pour les éoliennes. Pendant ce temps, la Chine a commencé à sévir contre les activités minières illégales de terres rares.  » Plus de 233 sites miniers illégaux de terres rares ont été réprimé depuis Juin dernier et la tendance de l’exploitation minière et la production illégale semble s´inversée … »déclarait  le gouvernement Ganzhou lors d´ une conférence de presse.

Les investisseurs intéressés par l’espace des terres rares seront gardé un œil sur les sociétés productrices de dysprosium extérieur de la Chine.

La Chine triple la production de véhicules électriques

carLa Chine a produit 27 000 véhicules hybrides et électriques (EV) voitures et voitures commerciales en Décembre 2014, soit une augmentation multiplie par 3 par rapport à la même période, selon les chiffres publiés par le ministère chinois de l’Industrie et Technologie de l’information (MIIT).

La demande chinoise de  véhicule électrique (EV) devrait avoir bondi de 363% l’an sur la période (en glissement annuel) en 2014, avec 33 206 véhicules électriques vendus sur les neuf premiers mois de l’année, selon un rapport récent de l’industrie.

Une augmentation de la production de Véhicules électriques en Chine est susceptible d’entraîner une hausse de la demande pour les minéraux de batterie telle que le lithium et le graphite. La demande chinoise de carbonate de lithium pour VE pourrait représenter 13% de la demande mondiale en 2017 Le marché du lithium continue de croître régulièrement malgré quelques revers plus tôt cette année.

Prix – Tendances: Metaux des terres rares 2015 et plus

Prix – Tendances: Métaux des terres rares 2015 et plus

Trends_Chart_December-2014_FNL21Le Prix des terres rares chinoises ont continué à baisser tout au long de l´année 2014 pour enfin se stabiliser en Décembre grâce aux achats de fin d´année. La faiblesse du marché intérieur combiné aux surplus de stock n´ont pas permis au marché de se redresser, une tendance confirmée par pratiquement tous les autres métaux.

3 à 6 mois

Des incertitudes persistent  encore autour des politiques d’exportation de terres rares de Chine, avec des rumeurs que Pékin pourrait essayer de négocier une extension temporaire pour lui donner le temps de s´ajuster à la décision de l’OMC contre ses quotas d’exportation et de taxes. De nouveaux contrôles sur la production nationale et l’approvisionnement sont susceptibles d’être mis en place au cours des prochains mois.

À moyen terme, le marché devrait rester calme en raison de l’atonie de la demande occidentale. À plus long terme, le développement des usages (aimants permanents, piles à combustibles…) devrait conduire à un accroissement des volumes, au moins pour certains métaux. Avec l’augmentation des volumes de transactions, les cotations pourront s’effectuer sur des marchés à terme, ce qui améliorera la transparence des échanges.

12 mois

Une reprise de la croissance économique à l’échelle mondiale devrait permettre au marché des terres rares de se redresser, conduisant à une reprise de la demande des principales applications et clients utilisateurs. La réduction des niveaux de stocks devrait soutenir les prix.

A moyen terme

La mise ou la remise en exploitation de nombreuses mines dans le monde (États-Unis, Australie, Afrique du Sud, Inde…) conduira à une atténuation de la position dominante de la Chine. À condition, toutefois, que ces nouvelles mines parviennent à leur seuil de rentabilité, ce qui n’est pas garanti, compte tenu des nouvelles contraintes environnementales et sanitaires qui encadrent cette activité.

Au niveau actuels des prix, si 2014 a été plutôt négative, le marché des aimants permanents de terres rares a plutôt bien résisté, et le retour à des prix plus abordables combiné a un meilleur approvisionnement du marché pourrait relancer certaines applications devenues attractives.

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